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英美:小说、青少年绘本引瞩目
  ■中国出版传媒商报记者 刘 亚

  英美读者对小说表现出强烈的偏爱。2015年,英美出版的小说无论从题材还是数量都相当可观。梳理2015年英国《卫报》和美国《纽约时报》发布的年度图书榜可以发现,小说在其中占据了很大比重。其中不乏一些未印先红,荣登英美书评头条的作品。而青少年绘本则成为一个新兴门类,有别于儿童绘本温暖、明亮的风格,青少年绘本中涌现出许多黑暗、压抑的题材,一定程度上展现出英美青少年的阅读喜好。

  小说屡登头条

  2015年,书业的头条经常被小说占据,名家大作博人眼球,不少畅销系列作品迎来收官作。

  惊世之作《杀死一只知更鸟》(下称《知更鸟》)的作者在推出该书后沉寂了55年之久,终于,2015年7月,新作《设立守望者》(Go Set a Watchman)在一片争议声中横空出世,身陷虐待老人、文学意图及图书质量的争论之中。作者哈珀·李称该作是一部“相当优质的尝试之举”,讲述成年后的主人公斯科特回到了位于美国南部的故乡,探望年老的父亲阿提库斯的故事。该书颠覆了斯科特神圣改革者的形象,将她描写成一个性格古怪的种族主义者,不出所料被读者看作一部不成熟的作品。其故事地点、种族形象和生硬的情节衔接都引发了巨大的争议。

  《设立守望者》并不是2015年唯一一部上头条的小说。数十年来,奇幻小说“碟形世界”系列(Discworld)一直深受读者喜爱。但随着2015年3月,作者特里·普拉切特因阿尔茨海默症逝世,其遗作《牧羊人的皇冠》(The Shepherd’s Crown)被誉为 “碟形世界”系列创造的最后一次奇幻探险,讲述了年轻的女巫蒂凡尼和滑稽侏儒的有趣故事。该书对死亡和道德进行反思,为一代文学大家奇幻幽默的写作之路打下完美休止符。

  日本裔作家石黑一雄用10年时间构思了他的第一部虚幻题材小说《地下巨人》(The Buried Giant)。该书充满强烈的虚幻色彩,描述了被迷雾笼罩下的英格兰,因为龙和食人魔的存在充斥着几分神秘感,撒克逊人和大不列颠人平静的生活下实则人心惶惶。一对老夫妇揭开了一段未知的探索之路,久经战场的年迈爵士高文也加入其中。石黑一雄在该书中继续他对记忆和失忆、民族叙述和个人认同感的探究,是2015年最杰出的小说之一。

  2015年,一些文学系列迎来了收官之作。埃琳娜·费兰特的“那不勒斯人”系列小说迎来了最终回《迷失的孩子》(The Story of the Lost Child),该书描绘了在意大利政治动荡、社会变迁的混乱背景下女性间的友谊和创造力。该系列小说通过紧凑的故事情节和心理活动描写,以两位女主人公的孩童时期为出发点,让人身陷其中,无法自拔。

  美国作家简·斯迈利的三部曲《上一个100年》(Last Hundred Years)迎来收官作《黄金时代》(Golden Age)。该系列以1920年为背景,讲述了一个美国家庭在大时代下的发展故事。作家阿米塔夫·高希以鸦片贸易为背景的三部曲也迎来了结局篇《大火洪灾》(Flood of Fire)。同时,卡尔·奥韦·克瑙斯加德的6册自传小说推出了第4册《在暗处起舞》(Dancing in the Dark)。该书讲述了18岁的克瑙斯加德在挪威郊区教书的过程中,在野心和羞耻心的驱使下,渴望文学和性的觉醒。

  青少年绘本崛起

  插画书不再局限于小读者,转而踏足年长青少年的精神领域,成为2015年出版界最被看好的潜力股,对重振纸质书的价值具有意义。

  随着电子书读者的数量不断增长,平板阅读方式对传统纸质书发起挑战,纸质书在与“屏幕”图书对阵时显现的绝对优势在插画书上体现得尤为明显,因此,2015年,大量插画书突破相对低龄的绘本市场,将目标读者锁定年龄稍长的青少年,展开了一场安静的变革。即使一些并不主打“绘本”元素的青少年作品,也开始加入越来越多的线性绘画,章回标题中也开始大胆采用一些图画,并最终取得了令人惊喜的效果。

  早在2003年,英国作家S.F.与插画家戴夫·麦基恩合作,推出了插画小说《Varjak Paw》。该书被誉为插画小说的集大成作。而就在2015年底,二人再度联手推出的新作《凤凰》(Phoenix)又是一次史无前例的尝试。该书描写了一位名叫幸运的男孩,一天夜里,幸运梦到星星会歌唱,醒来后就开始寻找自己体内无法控制的力量,主人公对银河系的探索是该书的核心脉络。只有将相互交织的绚丽图画展现在读者面前,故事中银河系的的绚丽景观才不会失色。但这是一个艰难的过程,插画也是需要牢固根基的创作,并不能将其当作故事的花哨装饰。因此,插画是在文字基础上复杂而具有挑战性的创作,是读者和故事交流的根本途径之一。

  受到《Varjak》风格的影响,英国布鲁姆斯伯里出版社推出了一部《哈利·波特》插画本。距“哈利·波特”系列第一部的出版时间已经有18年之久。这部图书并不便宜,平装版售价30英镑,豪华精装版更是要价150英镑。但《卫报》却给予该插画版极高的评价,认为吉姆·凯创作的彩色插画完美展现了作者J.K.罗琳层次多元的魔法世界,在细节和精神上都体现了对爱的深度理解,让人沉浸其中。

  另一部插画作品是爱德华·凯里的鸿篇巨作《Lungdon》。该书是“Iremonger”三部曲的终结篇,作者凯里通过扰乱人心的写作技巧将这段哥特式故事推向高潮。该书讲述了那些生活在伦敦的人们发现城市正发生着匪夷所思的事情:爱人失踪,奇怪的事物出现,黑暗正在逐渐吞噬白天。书中对独裁政治的描写和主人公寻找失踪爱人的经历都让人印象深刻。而凯里创作的朦胧式画像也赢得了市场的认可,将厌恶黑暗的女性、失踪的孩子都刻画得入木三分。

  凯迪克奖获奖作家布莱恩·塞尔兹尼克的新作《马弗尔》(The Marvels)讲述了一段精神和心灵的旅程。该书将两段真实和虚构、历史和奇幻的故事交织起来,并搭配铅笔素描画出版。第一段故事讲述了男孩比利·马弗尔在海难中活下来后,在伦敦的剧院中找到工作,经历了几代繁荣。另一个故事是在一个世纪后,流浪者约瑟夫·杰维斯和叔叔一起在伦敦寻找自己的庇护所。约瑟夫寻找自己生命意义的故事。这两个故事巧妙的编织在一起,用神秘的氛围吸引读者。

  插画小说的革新同样发生在8~12岁儿童的作品中。克里斯·普利斯特里的最新青少年小说《任何与此有关的事》(Anything That Isn’t This)也是一部配有黑白插画的小说。讲述了17岁的弗兰克·派普在卡夫卡式的荒诞与压抑中经历苦难后有关爱与生命的故事。

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